PEN Ukraine Open Statement in Support of Memorial Human Rights Center

PEN Ukraine Open Statement in Support of Memorial Human Rights Center
Photo credit: DW/E. Samedowa

We are outraged at the demand by the Prosecutor General’s Office of Russia and the Prosecutor's Office of Moscow to liquidate the Memorial Human Rights Center and the International Memorial, the organizations focused on the history of political repressions and the protection of human rights. We call on the Supreme Court of the Russian Federation and the Moscow City Court to carry out impartial consideration regarding this issue. We also call on the international community to put pressure on Russian authorities through their governments.

Since 1987 Memorial has been studying the history of political repressions by the Soviet totalitarian regime, offering charitable support to victims of those repressions in the USSR and other countries across the region, as well as protecting human rights. It is thanks to Memorial that we know the names of millions of Ukrainians, innocent victims of Stalin’s terror, and the sites of their burial. For the 30 years of operation Memorial has collected solid data from archives on the kinds of Soviet state terror, the GULAG, and repressions against Soviet dissidents.

In addition to continuous reminder of the need to openly condemn repressions of the past, in recent years Memorial has organized Russia-wide education programs, initiated The Last Address project, published hundreds of brilliants publications, and, of course, has always been at the ready to help anyone who turned to it for assistance.

Thanks to the efforts of the Memorial Human Rights Center we know names of political prisoners in present-day Russia ,we know about the violations of fundamental human rights in Russian prisons, on Caucasus and other regions, as well as other significant issues.

It is likely that all this made up the very reason behind the decision of the Russian state to liquidate Memorial with the aid of the Prosecutor General’s Office. The lawsuit filed by Russian Prosecutor General Igor Krasnov regarding the liquidation was the culmination of the incessantly increasing pressure on Memorial over the past years. And the prelude to this was an attack on Memorial’s office perpetrated during the screening of Agnieszka Holland’s movie Gareth Jones about the Ukrainian Holodomor, when police detained viewers and the office employees.

However, through these actions Russia does not liquidate the so-called "foreign agents" – quite the opposite, it destroys academic freedom, stifles, forces into underground or out into emigration the people who want to help their country understand and comprehend the tragedies of the Soviet past, preserve historical memory, establish relations with other countries and safeguard the good name of Russian society. In the attempt to silence this voice of Russia’s conscience, the incumbent Russian regime drives the country into increasingly deeper isolation.

To freedom, yours and ours!

The statement subscribers (the list is being updated):

1. Myroslav Marynovych, publicist, Honorary President of PEN Ukraine
2. Mykola Riabchuk, publicist, Honorary President of PEN Ukraine
3. Tetyana Teren, journalist, Executive Director of PEN Ukraine
4. Alim Aliev, human rights defender, Deputy Director General of the Ukrainian Institute
5. Iryna Starovoyt, poetess, essayist, docent of UCU Culture Studies Department
6. Igor Kozlovskyy, historian, religious scholar, writer
7. Vitaly Portnikov, publicist, TV host
8. Vadym Karpiak, journalist
9. Yurko Prokhasko, translator, author
10. Andrij Bondar, author
11. Iya Kiva, poetess, translator, journalist
12. Maksym Bespalov, writer
13. Yurii Matevoshchuk, translator, project manager in the field of culture
14. Volodymyr Rafeenko, writer, literary scholar
15. Halyna Vdovychenko, writer
16. Andriy Portnov, professor of Ukrainian history at Viadrina European University (Frankfurt on the Oder)
17. Kateryna Botanova, critic, curator
18. Constantin Sigov, philosopher, professor at NaUKMA
19. Hryhoriy Falkovych, poet
20. Oksana Mamchenkova, project coordinator at PEN Ukraine
21. Andriy Puchkov, culture scholar
22. Tanja Maljartschuk, author
23. Volodymyr Yermolenko, philosopher, member of PEN Ukraine
24. Andrij Psvlyshyn, historian, translator
25. Tetiana Pavlyshyn, ceramic artist
26. Volodymyr Kazarin, professor of V.I.Vernadksy Taurida National University
27. Artem Chapai, writer
28. Vasyl Makhno, writer
29. Natalka Bilotserkivets, poetess
30. Oleksiy Nikitin, writer
31. Diana Klochko, art historian, author
32. Ihor Isichenko, archbishop, literary scholar
33. Anastasia Levkova, writer, literary editor
34. Yevhen Zakharov, human rights defender
35. Victor Morozov, translator
36. Halyna Kruk, writer, literary scholar
37. Oleksiy Sinchenko, literary scholar
38. Yevhenia Chupryna, poetess, translator, organizer of cultural actions
39. Stepan Protsiuk, writer
40. Olha Mukha, culture manager, curator, researcher
41. Sophia Cheliak, culture manager, translator
42. Victoria Amelina, writer
43. Borys Khersonskyi, poet, translator
44. Tamara Hundorova, professor, literary scholar
45. Gulnara Bekirova, historian, Candidate of Political Science
46. Oksana Kutsenko, writer
47. Olena Marynycheva, translator
48. Nathalie Beltchenko, poetess, translator
49. Petro Rykhlo, literary scholar, translator
50. Kateryna Mikhalitsyna, writer, translator, editor
51. Pavlo Volvach, prose writer, poet, essayist
52. Eleonora Solovey, literary scholar, critic
53. Mykola Semena, journalist, columnist at Ukrainian Service of Radio Liberty
54. Mark Andryczyk, literary scholar, translator
55. Borys Gudziak, Metropolitan of UGCC in the USA, President of Ukrainian Catholic University
56. Vitaly Chernetsky, literary scholar, translator
57. Maria Galina, writer, poetess
58. Arkadiy Shtypel, poet, translator
59. Oleksandr Vilchynskyi, writer
60. Oles Ilchenko, writer
61. Iryna Shuvalova, poetess, translator
62. Olesya Yaremchuk, journalist, writer
63. Natalka Sniadanko, writer, translator
64. Olha Luchuk, literary scholar
65. Taras Luchuk, translator
66. Halyna Coynash, journalist
67. Oksana Lutsyshyna, writer
68. Oleksiy Panych, philosopher, translator

Photo credit: DW/E. Samedowa

Appeals signed:

01. Мирослав Маринович
публіцист, почесний президент Українського ПЕН
02. Микола Рябчук
публіцист, почесний президент Українського ПЕН
03. Оля Гнатюк
віце-президентка Українського ПЕН-центру, професор Варшавського університету та Києво-Могилянської Академії
04. Тетяна Терен
журналістка, виконавча директорка Українського ПЕН
05. Алім Алієв
правозахисник, заступник генерального директора Українського інституту
06. Ірина Старовойт
поетка, есеїстка, доцентка кафедри культурології УКУ
07. Ігор Козловський
історик, релігієзнавець, письменник
08. Віталій Портников
публіцист, телеведучий
09. Вадим Карп’як
10. Мирослава Барчук
журналістка, телеведуча
11. Юрко Прохасько
перекладач, автор
12. Андрій Бондар
13. Ія Ківа
поетка, перекладачка, журналістка
14. Максим Беспалов
15. Юрій Матевощук
перекладач, менеджер проектів у сфері культури
16. Володимир Рафєєнко
письменник, літературознавець
17. Галина Вдовиченко
18. Андрій Портнов
професор історії України Європейського університету Віадріна (Франкфурт-на-Одері)
19. Катерина Ботанова
критикиня, кураторка
20. Костянтин Сігов
філософ, викладач НаУКМА
21. Григорій Фалькович
22. Оксана Мамченкова
координаторка проєктів Українського ПЕН
23. Андрій Пучков
24. Таня Малярчук
25. Володимир Єрмоленко
філософ, учасник Українського ПЕН
26. Андрій Павлишин
історик, перекладач
27. Тетяна Павлишин
28. Володимир Казарін
професор ТНУ імені В. І. Вернадського
29. Артем Чапай
30. Василь Махно
31. Наталка Білоцерківець
32. Олексій Нікітін
33. Діана Клочко
мистецтвознавиця, авторка
34. Ігор Ісіченко
архиєпископ, літературознавець
35. Анастасія Левкова
письменниця, літредакторка
36. Євген Захаров
37. Віктор Морозов
38. Галина Крук
письменниця, літературознавиця
39. Олексій Сінченко
40. Євгенія Чуприна
поетка, перекладачка, організаторка культурних акцій
41. Степан Процюк
42. Ольга Муха
культур-менеджерка, кураторка, дослідниця
43. Софія Челяк
менеджерка культури, перекладачка
44. Вікторія Амеліна
45. Борис Херсонський
поет, перекладач
46. Тамара Гундорова
професорка, літературознавиця
47. Гульнара Бекiрова
iсторик, кандидат полiтичних наук
48. Оксана Куценко
49. Олена Мариничева
50. Наталія Бельченко
поетка, перекладачка
51. Петро Рихло
літературознавець, перекладач
52. Катерина Міхаліцина
письменниця, перекладачка, редакторка
53. Павло Вольвач
прозаїк, поет, есеїст
54. Елеонора Соловей
літературознавиця, критикиня
55. Микола Семена
журналіст, оглядач української служби “Радіо Свобода”
56. Марко Андрейчик
літературознавець, перекладач
57. Борис Ґудзяк
Митрополит УГКЦ в США, президент Українського католицького університету
58. Віталій Чернецький
літературознавець, перекладач
59. Марія Галіна
письменниця, поетка
60. Аркадій Штипель
поет, перекладач
61. Олександр Вільчинський
62. Олесь Ільченко
63. Ірина Шувалова
поетка, перекладачка
64. Олеся Яремчук
журналістка, письменниця
65. Наталка Сняданко
письменниця, перекладачка
66. Ольга Лучук
67. Тарас Лучук
68. Галина Койнаш
69. Оксана Луцишина
70. Олексій Панич
філософ, перекладач
71. Бекир Мамутов
гл. редактор газеты “Къырым”, г. Симферополь
november 16, 2021
Support our work

We need your help to create projects and materials aimed to defend freedom of speech, popularize Ukrainian culture and values of independent journalism.

Your donation means support for discussions, awards, festivals, authors’ trips to regions and PEN book publications.

Support PEN

We recommend viewing: