PEN Ukraine’s list of best books published in Ukraine in 2019

Published: 26.12.2019,  Views: 11203

Last year PEN Ukraine established a new tradition: in the last days of December we share the list of the best Ukrainian books of the year. In this way together we recall the most significant bookish discoveries, or maybe find the editions we had missed.

The list features books which inspired, changed and delighted us; the books which turned into events and revealed important tendencies; the books which emerged thanks to Ukrainian writers, translators, illustrators, designers, editors and publishers. It is a wonderful chance to express our gratitude for this eventful bookish year!

FICTION

Ukrainian prose

1. Ihor Astapenko. Chapoloch / Чаполоч (Anetta Antonenko Publishing House)
2. Martin Brest. Infantry 3: Slagheaps / Пехота 3. Терриконы (DIPA)
3. Tamara Gorikha Zernya. Daughter / Доця (Bilka)
4. Maryna Hrymych. Klavka / Клавка (Nora-Druk)
5. Anatoliy Dnistrovyi. B-52 / Б-52 (Academia Publishing Centre)
6. Irena Karpa. Good Tidings from the Aral Sea / Добрі новини з Аральського моря (Knyholav)
7. Bogdan Kolomiychuk. The Great Prussia Hotel / Готель «Велика Пруссія» (Old Lion Publishing House)
8. Yevhenia Kononenko. The Prague Chimera / Празька химера (Anetta Antonenko Publishing House)
9. Oleh Kryshtopa. The Fellowship / Братство (Babylon Library)
10. Labyrinth of Ice and Fire: Anthology of Current Drama: The Revolution of Dignity and Hybrid War / Лабіринт із криги та вогню: антологія актуальної драми. Революція Гідності й гібридна війна (Smoloskyp)
11. Oksana Lutsyshyna. Ivan and Feba / Іван і Феба (Old Lion Publishing House)
12. Vasyl Makhno. The Timeless Calendar / Вічний календар (Old Lion Publishing House)
13. Aleksandr Nayden. Card Index: Novellas, Stories, Plays / Картотека: повести, рассказы, пьеса (Stylos)
14. Illarion Pavliuk. Dance of a Moron / Танець недоумка (Old Lion Publishing House)
15. Volodymyr Rafeenko. Mondegreen: Songs of Death and Love / Мондеґрін. Пісні про смерть і любов (Meridian Czernowitz)
16. Iren Rozdobudko. Portraits of the Unknown Ones / Портрети невідомих (Academia Publishing Centre)
17. Yevhenia Senik. A House Made of Matches from Different Boxes / Будинок із сірників, узятих із різних коробок (Books XXI)
18. Oleg Sentsov. Life Went on Anyway / Жизня (Old Lion Publishing House)
19. Artem Chapai. Strange Humans / Дивні Люди (Books XXI)
20. Artem Chekh. District D / Район «Д» (Meridian Czernowitz)
21. Haska Shyyan. Behind the Back / За спиною (Fabula)
22. Mykola Khvyliovyi. Full collection of works in 5 volumes / Повне зібрання творів у 5 томах (Smoloskyp)

Ukrainian poetry

1. Maksim Borodin. Ready or Not / Кто не спрятался (Herda)
2. Mykola Vorobiov. The Painted Door: Entering / Намальовані двері. Проникнення (Ukrainskyi Pysmennyk)
3. Vasyl Holoborodko. The Apple of Good Tidings / Яблуко добрих вістей (A-BA-BA-HA-LA-MA-HA)
4. Kateryna Kalytko. Here Nobody Knows Us, and We Know Nobody / Ніхто нас тут не знає, і ми нікого (Meridian Czernowitz)
5. Tadej Karabowicz. Luhyny / Лугини (Piramida)
6. Iya Kiva. The First Page of Winter / Перша сторінка зими (Dukh i Litera)
7. Myroslav Laiuk. The Rose / Троянда (Old Lion Publishing House)
8. Pozaiak, Nedostup, Lybon: Propala Hramota [The Lost Letter] / Позаяк, Недоступ, Либонь. Пропала грамота (Luta Sprava)
9. Bohuslav Poliak. Pastureland / Тирлище (Smoloskyp)
10. Marjana Savka. Optics of God / Оптика Бога (Old Lion Publishing House)
11. Taras Fediuk. A Brick / Цеглина (Bohdan Books)
12. Vasyl Shkurhan. Indeed / Діправді (Legend)
13. Borys Khersonskyi. Bow to the Tree / Вклонитися дереву (Old Lion Publishing House)

Foreign editions

1. Arundhati Roy. The Ministry of Utmost Happiness / Міністерство граничного щастя : transl. Andriy Masliukha (Old Lion Publishing House)
2. Boris Vian. Froth on the Daydream / Шумовиння днів : transl. Petro Tarashchuk (Babylon Library)
3. Zbigniew Herbert. Mr. Cogito / Пан Cogito : transl. Valeriy Butevych (Krok)
4. Zbigniew Herbert. The Collected Poems / Поезії : transl. Viktor Dmytruk (Kamenyar)
5. Zhuangzi / Джвандзи : transl. Won Hak (Safran Book)
6. Zdeněk Jirotka. Saturnin / Сатурнін : transl. Iryna Zabiiaka (Komora)
7. Eugène Ionesco. An Anthology of Theater / Антологія театру : transl. Maria Abramova (Dukh i Litera)
8. Ryszard Kapuściński. Heban / Гебан : transl. Oles Herasym (Books XXI)
9. Bolesław Leśmian. Angels / Ангели : transl. Marianna Kijanowska (Dukh i Litera)
10. Gustav Torgny Lindgren. Hash [Pölsan] / Пьольса : transl. Natalia Ivanychuk (Anetta Antonenko Publishing House)
11. Goran Petrović. An Atlas Traced by the Sky / Атлас, описаний небом : transl. Alla Tatarenko (Komora)
12. Hwang Sok Yong. Paridegi / Парідеґі : transl. Andriy Ryzhkov (Komubook)
13. Olga Tokarczuk. The Books of Jacob / Книги Якова : transl. Ostap Slyvynsky (Tempora)
14. Abul-Qâsem Ferdowsi. Shahnameh: Book 3 / Шах-наме. Книга 3 : transl. Mykola Ilnytskyi (Bohdan Books)
15. Paweł Marek Huelle. Cold Sea Stories / Повісті холодного моря : transl. Viktor Dmytruk (Books XXI)
16. Paul Celan. Snow Part / Арія снігу : transl. Petro Rykhlo (Books XXI)
17. Geoffrey Chaucer. The Canterbury Tales / Кентерберійські оповідання : transl. Maksym Strikha (Astroliabia)

NON-FICTION

1. Tamara Vronska. Twice Repressed: Doomed GULAG Prisoners (1948–1953) / Повторники. Приречені бранці ГУЛАГу (1948–1953) (Tempora)
2. Marcel Hénaff. The Price of Truth: Gift, Money, and Philosophy / Ціна істини: дар, гроші, філософія (Dukh i Litera)
3. Vakhtang Kipiani. The Case of Vasyl Stus: Collection of Archive Documents from the Former Ukrainian SSR’s KGB / Справа Василя Стуса. Збірка документів з архіву колишнього КДБ УРСР (Vivat)
4. David Christian. Origin Story: A Big History of Everything / Велика історія всього : transl. Iryna Yemelianova (Nash Format)
5. Steven Pinker. Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress / Пpocвiтництвo cьoгoднi. Apгумeнти нa кopиcть poзуму, нaуки тa пpoгpecу : transl. Olena Liubenko (Nash Format)
6. Serhii Plokhy. The Last Empire / Остання імперія (KSD)
7. Treasures of Ukrainian Vernaculars: Texts about Borshch / Скарби українських говорів: тексти про борщ (NASU I.Krypiakevych Institute of Ukrainian Studies)
8. Olena Styazhkina.Stigma of Occupation: Soviet Women in Self-Perception in the 1940s / Стигма окупації: радянські жінки у самобаченні 1940-х років (Dukh i Litera)

Essayism

1. Boethius. Consolation of Philosophy / Розрада від філософії : transl. Andriy Sodomora (Apriori)
2. Olha Herasymiuk. I’m Back: With Love / Я повернулася. Люблю (Old Lion Publishing House)
3. Diana Klochko. 65 Ukrainian Masterpieces: Recognized and Indistinct / 65 українських шедеврів. Визнані й неявні (ArtHuss)
4. Yevhenia Kononenko. Word of Its Own Roots / Слово свого роду (Anetta Antonenko Publishing House)
5. John Paul Lederach. Building Peace / Розбудова миру (Dukh i Litera)
6. Vasyl Makhno. Outskirts and Borderlands / Околиці та пограниччя (Yakaboo Publishing)
7. Petro Midianka. Pillar in the Centre of Europe / Стовп у центрі Європи (Laurus)
8. Volodymyr Panchenko. The Sundial / Сонячний годинник (Tempora)
9. Taras Pastukh. Bridges of Oleh Lysheha / Мости Олега Лишеги (Piramida)
10. Yaroslav Polishchuk. The Frontal Identity: Odesa in the XX Century / Фронтирна ідентичність: Одеса ХХ століття (Dukh i Litera)
11.Taras Prokhasko.Yes, but… / Так, але… (Meridian Czernowitz)
12. Iryna Slavinska. My Spare Lives / Мої запасні життя (Old Lion Publishing House)
13. Maria Tytarenko. Communication from Scratch: Essays for Mania / Комунікація від нуля. Есеї для Мані (Old Lion Publishing House)
14. Leonid Ushkalov. My Encyclopedia of Shevchenko: Experience of Self-Discovery / Моя Шевченківська енциклопедія: Із досвіду самопізнання (Dukh i Litera)

Biography / memoirs / interview / epistolary

1. Tony Judt, Timothy Snyder. Thinking the Twentieth Century / Роздуми про ХХ століття : transl. Pavlo Hrytsak (Choven)
2. Ivan Lysiak-Rudnytskyi. Journals / Щоденники (Dukh i Litera)
3. Soma Morgenstern. In Other Times: Days of Youth in Eastern Galicia / В інші часи. Юні літа у Східній Галичині : transl. Halyna Petrosaniak (Books XXI)
4. Olha Petrova. Artistic Kyiv in the 1990s: Reconstruction / Мистецький Київ 1990-х: Реконструкція (Publish Pro)
5. Flame will warm up the memory… Memories of Oleh Lysheha / Полум’я відігріє пам’ять… Спогади про Олега Лишегу / compiled by Taras Pastukh (Piramida)
6. Yevhen Sverstiuk – Valeria Andrievska: Correspondence in 3 volumes / Сверстюк Євген – Валерія Андрієвська. Листування у 3 томах (Dukh i Litera)
7. Vasyl Stus. Letters to the Son / Листи до сина (Ranok)
8. Liudmyla Taran. The Apple Tree / Яблуня (Old Lion Publishing House)
9. Leonid Ushkalov. The Charm of Energy: Mykhailo Drahomanov / Чарівність енергії: Михайло Драгоманов (Dukh i Litera)

Travelogue / reportage

1. Oleh Kryshtopa. Poland’s Last Ukrainians / Останні українці Польщі (Discursus)
2. Yuri Lysianskyi. Round-the-World Journey on the Neva Sloop (1803–1806) / Навколосвітня подорож на шлюпі «Нева» (1803–1806) (Tempora)
3. Andriy Lyubka. In Search of Barbarians / У пошуках варварів (Meridian Czernowitz)
4. Svitlana Oslavska. The Crescent, Cross and Peacock: Journeys to Mesopotamia / Півмісяць, хрест і павич. Подорожі до Месопотамії (Choven)
5. Joseph Roth. Cities and People / Міста і люди : transl. Olesya Yaremchuk and Khrystyna Nazarkevych (Books XXI)
6. Wojciech Jagielski. All Lara’s Wars / Усі війни Лари : transl. Olena Sheremet (Choven)

EDITIONS FOR CHILDREN AND YOUNG ADULTS

Ukrainian fiction

1.Volodymyr Arenev. Sapienses / Сапієнси (Ranok)
2. Oksana Bula. Birthday of the Christmas Tree / День народження ялинки (Old Lion Publishing House)
3. Valentyna Vzdulska. I am Kilimanjaro / Я – Каліманджаро (Crocus)
4. Lesya Voronyna. The Secret Society of Cowards, or Balancing on the Precipice / Таємне товариство блазнів, або Балансування на краю прірви (Znannia)
5. Halyna Kyrpa. A Strange Fox and Strange Forest / Дивний лис і дивний ліс (Crocus)
6. Olha Kupriyan. A Mammoth / Мамонт (Ranok)
7. Oksana Lushchevska. The Iron Wolf / Залізний вовк (Old Lion Publishing House)
8. Kateryna Mikhalitsyna. Dandelion and Other Fluffy Poems / Дмухавка та інші пухнасті вірші (Old Lion Publishing House)
9. Yuri Nikitinsky. A Wolf Cub who Saddled a Bomb / Вовчик, який осідлав бомбу (Chas Maistriv)
10. A new joy has been revealed: Favorite Ukrainian Christmas Carols / Нова радість стала. Улюблені українські колядки та щедрівки (A-BA-BA-HA-LA-MA-HA)
11. Hryhoriy Falkovych. A Bug Wrote to Nobody / Комашка писала нікому (Vivat)
12. Fountain of Fairy Tales: Contemporary Ukrainian Fairy Tales / Фонтан казок. Сучасні українські казки / compiled by Ivan Andrusiak (Fountain of Fairy Tales)

Foreign editions

1. Lena Andersson. Linnea in Monet’s Garden / Ліннея в саду художника : transl. Halyna Kyrpa (Crocus)22. 2.Carol Donner. The Magic Anatomy Book / Магічна книга анатомії : transl. Volodymyr Chernyshenko (Chytarium)
3. Guus Kuijer. The Book of Everything / Книга всіх речей : transl. Yaroslav Dovhopolyi (Urbino)
4. Rose Lagercrantz, Eva Eriksson. See You when I See You / Яка ж я була щаслива : transl. Halyna Kyrpa (Crocus)
5. Rose Lagercrantz, Eva Eriksson. Where Dani Goes, Happy Follows / Даня та її клопоти : transl. Halyna Kyrpa (Crocus)
6. Daniel Pennac. Dog / Той ще песик : transl. Asia Vasynska(Chas Maistriv)
7. Sara Pennypacker. Pax / Пакс : transl. Oleksa Nehrebetskyi (Ridna Mova)
8. Shaun Tan. The Arrival / Прибуття : transl. Lilia Omelianenko (Vydavnytsvo)
9. Joris Chamblain, Aurélie Neyret. Cici’s Journal / Щоденники Вишеньки. Таємнича книга : transl. Denys Tymoshenko (Nasha idea)

Non-fiction

1. Sasha Kochubei, Masha Merdiuk, Valia Vzdulska, Kateryna Mikhalitsyna, Oksana Lushchevska. Interesting Ukraine Series / Серія «Цікава Україна» (Crocus)
2. Halyna Tkachuk. A book about litter / Книжка про сміття (Old Lion Publishing House)
3. Leonid Ushkalov. Skovoroda from A to Z / Сковорода від А до Я (Old Lion Publishing House)

ART EDITIONS

1. Angels (Artbook)
2. Maria Arsenyan. Armenian Cathedrals in Ukraine / Храмовая архитектура армян на территории Украины (Dukh i Litera)
3. Arkhypenko in West Ukrainian Art Discourse / Архипенко в західноукраїнському мистецькому дискурсі / compiled by Vasyl Habor (Piramida)
4. Geoffrey Batchen. Burning with Desire: The Conception of Photography / Вогонь бажання: зародження фотографії / Переклад Ярослави Стріхи (Rodovid)
5. Volodymyr Budnikov. The Inscription / Напис (ArtHuss)
6. Matviy Vaisberg. Painting / Живопис (Ducat Auction House)
7. Oleh Holosiy. Non-Stop Painting / Живопис нон-стоп (Mystetskyi Arsenal)
8. Vasyl Kosiv. Ukrainian Identity in Graphic Design in 1945–1989 / Українська ідентичність у графічному дизайні 1945–1989 років (Rodovid)
9. Volodymyr Tytarenko. Podillia Kilims / Подільські килими (Rodovid)
10. Ukraїner. Ukrainian Insider (Old Lion Publishing House)

HUMANITIES

1.Maryna Yur. Metamodel of Ukrainian Painting: Works / Метамодель українського живопису. Твори (Vinnytsia)
2. Yuri Skira. The Chosen Ones: The Studite Brethren / Покликані: Монахи Студійського Уставу та Голокост (Dukh i Litera)
3. Józef Tischner. Philosophy of Drama / Філософія драми : transl. Tetiana Pavlinchuk (Dukh i Litera)
4. Kyrylo Tkachenko. The Right Door on the Left: The German Radical Left and the Revolution and War in Ukraine in 2013–2018 / Праві двері зліва. Німецька радикальна лівиця і революція та війна в Україні 2013–2018 роки (Krytyka)
5. Leonid Ushkalov. Literature and Philosophy: The Age of Ukrainian Baroque / Література і філософія: Доба українського бароко (Olexandr Savchook Publishing)
6. Oles Fedoruk. Kulish’s novel “The Black Council”: History of the Text / Роман Куліша «Чорна рада»: Історія тексту (Krytyka)
7. Erich Fromm. Escape from Freedom / Втеча від свободи : transl. Maksym Yakovliev (KSD)
8. Myroslav Shkandrij. Jews in Ukrainian Literature: Image and Identity / Євреї в українській літературі: Зображення та ідентичність (Dukh i Litera)

Read also: PEN Ukraine’s List of Best Ukrainian Books in 2018

Illustrated by Myroslava Mokhnatska.